ארכיון תגיות: #Mexicanfootball

קלאוסורה 2020 – המדריך

נתחיל דווקא מסוף הטורניר הקודם: תודות לאליפות העולם לקבוצות, עברו פחות משבועיים מאז שמונטריי זכתה באליפות האפרטורה מול אמריקה, ועד לתחילת טורניר הקלאוסורה. עקב כך, מונטריי ואמריקה יתחילו את העונה רק במחזור השני וישלימו את המחזור הראשון בהמשך השנה. שאר קבוצות הליגה, במיוחד אלו שלא העפילו לפלייאוף, סיימו לשחק כבר בסוף נובמבר או בתחילת דצמבר, כך שהפגרה בפועל הייתה באורך של חודש עד חודש וחצי לרוב הקבוצות בליגה. עניין חשוב נוסף הוא הסיפור של וראקרוס. כבר תקופה ארוכה שההתנהלות של הבעלים של וראקרוס הייתה בעייתית בלשון המעטה, ופושעת היא כנראה ההגדרה הנכונה יותר. לא רק ברמה המקצועית אלא גם ברמה המוסרית והחוקית. רכש זול, עיכוב משכורות ואי תשלום חובות היו דבר שבשגרה אצל "הכרישים האדומים" תחת שליטתו של פידל קורי. בעונה שעברה פיפ"א הורידה לקבוצה 6 נקודות עקב אי תשלום משכורות לבלם העבר של הקבוצה מטיאס קאהייס, והעונה פיפ"א כבר איימה בהורדת ליגה מנהלתית. כך, בעלי הקבוצות ומנהלת הליגה התכנסו לישיבת דירקטוריון מיוחדת והחליטו על פירוקה של וראקרוס. פשוט הפסיקו את פעילות המועדון כולל קבוצת הבת אוריסאבה, והן חדלו להתקיים. התירוץ הרשמי היה חתימה על חוזים כפולים ובעצם על העלמת מס, כך שאם פידל קורי היה מנסה לערער, הוא היה חייב להתייצב בבית משפט ולהישפט על העלמת מס…

קורי כמובן לא עירער, וכל שחקני המועדון שוחררו. חלקם הגדול מצאו בית במועדונים אחרים בליגה ששמחו לקלוט שחקנים ללא עלות, ושחקנים אחרים ממשיכים בחיפוש. הפירוק של וראקרוס לכאורה עצוב, ובוודאי לאוהדי הקבוצה, אבל לדעתי מדובר בדבר חיובי: מדובר באמירה חזקה שאין מקום לניהול קלוקל (ובוודאי לא לניהול פושע ובלתי חוקי) בכדורגל המקסיקני. ישנן עוד בעיות בניהול של הכדורגל המקסיקני (הכמיהה להכנסות וכסף אצל חלק מהמועדונים על חשבון מקצועיות והישגים ספורטיביים), אבל אלו דברים שהם חלק מעולם הכדורגל. עוד נחזור לבעיות וניהול בכדורגל המקסיקני בהמשך, אבל ישנה נקודה נוספת, והיא הבלגאן שהפירוק של וראקרוס יוצרת למנהלת הליגה. המנהלת החליטה להגדיל את הליגה באופן הדרגתי ל-20 קבוצות, ובטורניר האפרטורה אכן כבר היו 19 קבוצות. בטורניר הקלאוסורה הליגה תחזור למסגרת של 18 קבוצות, ובעונה הבאה כנראה שתי קבוצות יעלו מליגת המשנה במקום אחת,ובעונה הנוכחית אין קבוצה שתרד ליגה (למרות שהיא פורקה, וראקרוס היא היורדת באופן רשמי).

על מנת למנוע מקרים כמו אלו של וראקרוס, מנהלת הליגה מעודדת חברות ענק והקמת קבוצות פיננסיות שישקיעו בכדורגל המקסיקני. ישנם מקרים כמו מועדונים בבעלות של חברות ענק (הקבוצות של מונטריי, צ'יבאס גואדלחרה, קלוב אמריקה, קרוס אסול הן חלק מהדוגמאות הללו), ובמקביל ישנן קבוצות פיננסיות שרוכשות כמה מועדונים ומנהלת אותם כהשקעה. קלוב לאון ופאצ'וקה למשל שייכות ל"גרופו פאצ'וקה", שמחזיקה גם במינירוס דה זאקאטקס מליגת המשנה, או "גרופו אורלגי" שמחזיקה בסנטוס לגונה ואטלס גואדלחרה. לטרנד הזה נוספה עכשיו "גרופו קאליינטה", הבעלים של טיחואנה וגם סינלואה מליגת המשנה, שרכשה לקראת טורניר הקלאוסורה את קרטארו. בדר"כ מדובר בגופים עם גב כלכלי רחב, שמאפשר הבאת זרים ברמה גבוהה מכל אמריקה הלטינית, אבל תמיד נשאלת השאלה האם יש קבוצה שמשקיעים בה יותר מאשר שאר הקבוצות גם ברמה הפיננסית וגם ברמה המקצועית. הנושאים הללו מעניינים מאוד וניתן לכתוב ספרים בנושא, אבל הגיעה העת לעבור למדריך עצמו:

קלוב אמריקה

סגנית האלופה רוצה להוריד את המילה סגנית מתחילת המשפט הזה, ויש לה את הכלים לעשות זאת. למרות שבשנה האחרונה אמריקה מכרה כמה וכמה שחקני הרכב חשובים כמו דייגו לאיינס, אדסון אלברס, אגוסטין מרצ'סין ומטאוס אוריבה, הנשרים הצליחו להיות במרחק של 2 החמצות פנדלים מתואר נוסף. עוד לפני האפרטורה אמריקה החזירה הביתה את השוער ממו אוצ'ואה שיחליף את מרצ'סין שנמכר לפורטו, וגם החתימה את ג'יו דוס סנטוס שסבל מפציעה חלק לא מבוטל מטורניר האפרטורה. בזמן שבאמריקה חיכו שמונטריי תחזור מקטאר בשביל לשחק את צמד משחקי גמר הפלייאוף, הצוות המקצועי לא נח על השמרים והחתים את המגן לואיס פואנטס שהגיע מטיחואנה ואת הקשר האחורי אלונסו אסקובוסה שמגיע לאחר טורניר אפרטורה מצוין במדי קרטארו. ההחתמה של אסקובוסה הגיע במחשבה על עזיבה אפשרית של קשר נבחרת ארגנטינה גידו רודריגס שכנראה יעבור לריאל בטיס. מעבר לכך, לא עשו הרבה שינויים באמריקה, שתמשיך תחת ניהולו של המאמן מיגל הררה שמעדיף לשחק עם שחקנים שהוא כבר מכיר. רנאטו איבארה האקוואדורי ימשיך לשרוף את אגף ימין בעוד אנדרס איברגואן הקולומביאני יעשה אותו הדבר באגף שמאל. במרכז הקישור נמצאים ריצ'ארד סאנצ'ס הפרגוואי ושחקן נבחרת מקיסיקו סבסטיאן קרודובה הצעיר שפרץ העונה וכבר מקבל קרדיט אצל טאטא מרטינו. בחוד יש לאמריקה מגוון רחב של חלוצים כמו רוג'ר מרטינס, ניקו קאסטייו והנרי מרטין. שני הראשונים דרך אגב מקושרים בכל חלון העברות לעזיבה של אמריקה. בנתיים הם עדיין שם. אמריקה תעפיל לפלייאוף. השאלה היחידה האם הפעם הם יצליחו לזכות באליפות.

שימו לב: החלוץ האורוגוואי הצעיר פדריקו ויניאס הגיע בקיץ ממועדון קטן באורוגוואי ואף אחד לא הבין איך הוא הגיע למועדון בסדר גודל של אמריקה. ויניאס אכן לא החל את העונה בצורה טובה, אבל החלק האחרון של העונה ובמהלך הפלייאוף, ויניאס כבר היה החלוץ הפותח של מיגל הררה, ובמו רגליו כמעט הביא אליפות. עד כמה ההצלחה שלו גדולה? ויניאס יפסיד את פתיחת העונה עם אמריקה מכיוון שהוא ישתתף במוקדמות האולימפיאדה עם הנבחרת הצעירה של אורוגוואי. אדינסון קבאני ולואיס סוארס לא נהיים צעירים מיום ליום, ואם ויניאס ימשיך ביכולת הטובה שלו, הוא יכול לחלום על מקום בנבחרת הבוגרת של אורוגוואי לאחר הקופה אמריקה.

פדריקו ויניאס. ההפתעה הכי גדולה של אמריקה בעונה האחרונה.

אטלס גואדלחרה

אם תשאלו את אוהדי אטלס גואדלחרה מה הם היו רוצים יותר מכל, התשובה שלהם כנראה הייתה חלוץ מטרה שיודע להבקיע. גולר כזה שמצליח להביא נקודות. בשנים האחרונות עברו הרבה חלוצים בחוד ההתקפה של השועלים, אבל רק מילטון קראגליו הארגנטינאי היה אחד כזה שבאמת הצליח להיות יציב. קראגליו נמכר כמובן בזמנו לקרוס אסול בשביל לאזן את הקופה הריקה של המועדון, אבל לפני חצי שנה המועדון נרכש על ידי גרופו אורלגי ששולטת גם בסנטוס לגונה, כך שסוף סוף יש לאטלס גב כלכלי יציב. באופן מסורתי, אטלס היא קבוצה שמרבה לשתף צעירים שגודלים אצלה באקדמיה, וגם באפרטורה זה קרה. שיתוף צעירים רב הוא מאוד חיובי, אבל יש לו מחיר בדמות הצלחה מקצועית. כך, החליטו הבעלים לאזן קצת את עניינים ולהביא שחקנים קצת יותר מנוסים. ההנחיה של הבעלים למאמן לאונרדו קופרה היא להמשיך לקדם צעירים, בדיוק כמו שגרופו אורלי עושה גם במועדון השני בבעלותה סנטוס לגונה, אבל יש צורך לאזן את דקות המשחק עם כאלו של שחקנים מנוסים. הרכש שהקבוצה הביאה גם תואם את הדרישה של הבעלים. המגן הימני חוסה אבייה הגיע מהאחות החורגת סנטוס לגונה. החלוץ הצ'יליאני איגנסיו ג'רלדינו שהגיע מהליגה הצ'יליאנית וינסה סוף סוף להיות החלוץ הגולר שהקבוצה הזאת צריכה. גם החלוץ הארגנטינאי לוסיאנו אקוסטה הגיע מ DC יונייטד מליגת ה MLS, כמו גם בן ארצו הבלם חרמן קונטי שהגיע מבנפיקה ליסבון. כל אלו יצטרכו לתרום מהניסון שלהם לצעירים כמו חסוס אנגולו, חאיירו טורס ואיסמאל גובאה. באטלס ישמחו להעפיל לפלייאוף, אבל לא יתאכזבו אם ישחקו טוב ויהיו קרובים כחלק מבניה לעתיד.

שימו לב: השוער הקולומביאני קמילו וארגס הגיע לפני האפרטורה בשביל לתת ניסיון ויציבות לחלק האחורי של הקבוצה. וארגס בסה"כ היה בסדר, אבל עדיין ביצע כמה טעויות משמעותיות ביותר שעלו בנקודות. אם יצליח להימנע מהן, אטלס יכולה לחלום על פלייאוף, ווארגס עצמו לצפות לחזור לסגל הנבחרת לקראת הקופה אמריקה בקיץ.

קמילו וארגס. יצליח לתת יציבות לעורף של אטלס? (GETTY)
קמילו וארגס. יצליח לתת יציבות לעורף של אטלס? (GETTY)

קרוס אסול

קרוס אסול מגיעה לטורניר הקלאוסורה לאחר טורניר אפרטורה מאכזב. יכולת חלשה שהתבטאה בחילופי מאמנים במהלך העונה המשיכה גם לאחר מינויו של רוברטו דאנטה סיבולדי האורוגוואי. לקרוס אסול יש בסה"כ סגל טוב עם שחקנים כגון שחקן נבחרת פרו יושימאר יוטון, בלם נבחרת צ'ילה איגור ליצ'נובסקי, חלוץ נבחרת אורוגוואי ג'ונתן רודריגס שמשחק ליד החלוץ הארגנטינאי המאסיבי מילטון קראגליו. לקרוס אסול יש גם שחקני נבחרת מקסיקו כמו אליאס הרננדס, אורבלין פינדה והתכשיט רוברטו אלבראדו. בקרוס אסול ביצעו ניקוי אורוות לקראת הקלאוסורה, ומכרו/השאילו שחקנים כמו מרטין קאוטרוצ'יו האורוגוואי (אסטודיאנטס הארגנטינאית), סטפן אאוסטקיו הקנדי (פאסוס דה פריירה הפורטוגלית) ובריאן אנגולו האקוודורי (טיחואנה). בגזרת הרכש, הגיעו הקשר ההתקפי פבלו ספליני האורוגוואי מאתלטיקו נאסיונל הקולומביאנית, הקשר האחורי לואיס רומו שהגיע מקרטארו, והשוער הצעיר והמוכשר סבסטיאן חוראדו שהגיע מחורבותיה של וראקרוס. חוראדו צפוי לעבור עונת חפיפה עם השוער הוותיק חוסה דה-חסוס קורונה שצפוי לפרוש בסוף השנה. בקרוס אסול מכוונים גבוה. זה לא צפוי להסתיים עם אליפות, אבל כל דבר מתחת להגעה לפלייאוף ייחשב אצלם לכישלון.

שימו לב: הקשר האחורי לואיס רומו מוזכבר כבר כמה שנים כשם של שחקן שאמור להיות אחד השחקנים הטובים בליגה. היכולת שלו לשחק גם כבלם ואפילו מגן בשעת הצורך רק הגבירה את העניין סביבו. זה לקח קצת יותר זמן מהמצופה, אבל בעונה האחרונה רומו ביצע את הפריצה המיוחלת, ואפילו זומן על ידי טאטא מרטינו לנבחרת. מכאן המעבר לקבוצה גדולה היה צפוי. מעניין לראות אם רומו יצליח לשחזר את היכולת הטובה גם במועדון גדול יותר.

לואיס רומו. הצליח להבצע את הפריצה בגיל 24 (JAM MEDIA)

צ'יבאס גואדלחרה

צ'יבאס היא טלנובלה בלתי נגמרת. מקבוצה שהחלה את האפרטורה במקום האחרון בטבלת הירידה, לקבוצה שנבנתה מחדש לקראת הקלאוסורה והפכה למועמדת ללכת רחוק. בין לבין, היו המון אירועים, כאשר המשמעותי ביותר היה מותו של בעלי הקבוצה חורחה ורגארה. עוד לפי האפרטורה, חורחה העביר את הניהול בקבוצה לידי בנו אמאורי, וזה צבר ניסיון במהלך האפרטורה. אמאורי הבין שהידע שלו בכדורגל אינו מספיק, וכבר קיבל החלטה נבונה: מינויו של מנהל מקצועי בדמותו של שחקן העבר ריקרדו פלאאס. המנהל המקצועי החדש כבר שימש בתפקיד זהה גם אצל היריבה הגדולה אמריקה, וגם בקרוס אסול. בשני המועדנים הוא הצליח, ואיו טעם לחשוב שהוא לא יצליח גם בצ'יבאס. אחד הסממנים של פלאאס הינו דרישתו לביצוע רכש. במקרה של צ'יבאס, זה קצת יותר מסובך, כי המועדון משחק רק עם שחקנים מקסיקנים, כך שההיצע קטן יותר, אבל תסמכו על פלאאס שיצליח. לא פחות משמונה שחקנים הגיעו, כאשר חצי מהם שייכים לסגל הנבחרת הבוגרת, ושניים נוספים שייכים לסגל הנבחרת האולימפית. שחקנים כמו ויקטור גוסמן המצוין שחוזר למקום בו גדל לאחר שפרץ במדי פאצ'וקה, כמו גם אלכסיס פנייה, כריסטיאן קלדרון וחסוס אנגולו שהגיעו כולם מנקאקסה. גם חואן חוסה ואסקס הוותיק חוזר לצ'יבאס, כמו גם חואן חוסה מסיאס הצעיר שחוזר לאחר שנת השאלה מצוינת במדי קלוב לאון. כל אלו מצטרפים לשחקנים כגון אלכסיס ווגה, אוסבלדו אלאניס, היראם מייר ואיסאק בריסואלה. צ'יבאס גם מכרה שחקנים, כאשר השם הבולט הוא אלן פולידו שעבר לקנזס סיטי מליגת ה MLS או קרלוס סיסנרוס שעבר בהשאלה לטולוקה. צ'יבאס רוצה להתמודד על התואר, ולכאורה יש לה סגל שאמור להגיע רחוק, אבל אל נתפלא אם היא תצליח להעפיל לפלייאוף ותו לו.

שימו לב: דווקא נרכש הראשון שפלאאס ביצע, הוא אחד המסקרנים. אוריאל אנטונה נחשב בתור נער לכישרון גדול מאוד ואפילו נרכש על ידי מנצ'סטר סיטי. הוא שיחק בהשאלה בחרונינגן ההולנדית ובלוס אנג'לס גלאקסי, שם היה השותף של זלאטן איברהימוביץ' בחוד ההתקפה של הקבוצה. למרות שהוא החזיק בהצעות מכמה קבוצות ביניים אירופאיות, אנטונה בחר לחזור למקסיקו. לכאורה המוטיב הוא כלכלי, אבל אנטונה הפך בשעה טובה לאבא בתחילת השנה, וייתכן שזה תרם להחלטה לחזור להיות בקרבת המשפחה.

אוריאל אנטונה חוגג במדי הנבחרת. (IMAGO7)

קלוב לאון

תחת הדרגתו של איגנסיו "נאצ'ו" אמבריס, הפכו האריות לאחת הקבוצות היותר אטרקטיביות ומוצלחות בשנה וחצי האחרונות. דווקא לאחר העזיבה לפני שנה של הכוכב הגדול מאורו בוסלי לקורינתיאנס הברזילאית, לאון הצליחה להפוך לקבוצת צמרת. את מקומו של בוסלי מילא בהצלחה רבה החלוץ הצעיר חואס חוסה מסיאס שהושאל מצ'יבאס. מסיאס הפך לאחד החלוצים הטובים בליגה וחזר לקראת הקלאוסורה לצ'יבאס, כנראה בדרך למעבר לאירופה בקיץ הקרוב. במקומו הגיע החלוץ האורוגוואי ניקולס סוסה מראסינג האורוגוואית, וכמו מסיאס בזמנו, סוסה יצטרך להיכנס לנעליים גדולות. מעבר לכך, בלאון החליטו שאין טעם להחליף סוס מנצח, והקבוצה ביצעה רק רכש קוסמטי בדמותו של השוער סבסטיאן פאסי שאמור להיות השוער המחליף כמו גם הבלם הקולומביאני חיינה באריירו שגם הוא אמור להיות בלם מחליף. לקבוצה יש סגל טוב, שכולל כמה עמודי תווך בדמותם של וויליאם טסייו הקולומביאני, ג'ואל קמפבל הקוסטה-ריקני, פדרו אקינו הפרואני, אנחל מנה האקוואדורי וז'אן מנסס הצ'יליאני. כולם כמובן שחקני נבחרות. בלאון מקווים שחסרונו של מסיאס לא יורגש, ושהם יצליחו להעפיל שוב לפלייאוף.

שימו לב: וויליאם טסייו הגיעו למקסיקו בתור בלם, אבל עקב אילוצי פציעות אמבריס נאלץ לשחקו איתו גם בתור מגן שמאלי. טסייו עמד בהצלחה במשימה. עד כמה הוא הצליח? אפילו בנבחרת קולומביה החלו להשתמש בו בתור מגן שמאלי.

וויליאס טסייו. עמוד התווך בהגנת לאון. ( GolCaracol )

קלוב חוארס

חוארס קנתה לפני טורניר האפרטורה את מקומה בליגה על חשבונה של לובוס דה פואבלה, והאמת? זה אכן נראה בהתאם. חוטרס הייתה אחת הקבוצות היותר חלשות במהלך האפרטורה, ולא עושה רושם שזה אמור להשתנות במהלך הקלאוסורה. חוארס לא מנצלת את העובדה שאין יורדת העונה, ולא בונה קבוצה שתוכל להתמודד בכבוד בהמשך הדרך. למאמן הארגנטינאי גבריאל קבאיירו ישנם כמה שחקנים לא רעים בכלל בדמותם של החלוצים דריו לסקאנו הפרגוואי, אנג'לו סאגאל הצ'יליאני ודייגו רולאן האורוגוואי כמו גם הקשר האחורי הצעיר חואקין אסקיבל. הבעיה העיקרית של חוארס היא חולית הגנה יחסית חלשה, ולכן בחוארס הביא את מרטין רבוניאל האורוגוואי בשביל לחזק את החלק האחורי. חוארס צריכה לקוות לעונה סולידית ולנסות לצבור ניסיון לקראת העונה הבאה, מכיוון שאז יהיו יורדות, והיא בהחלט יכולה להרגיש לא בנוח.

שווה מעקב: דייגו רולאן נחשב בזמנו לחלוץ שיחליף את לואיס סוארס ואדינסון קבאני. קריירה סבירה במדי בורדו הצרפתית וקצת פחות מוצלחת במדי כמה קבוצות תחתית בספרד כגון מלאגה, לגאנס ודפורטיבו לה-קורוניה, הביאו אותו לנסות להציל את הקריירה במקסיקו. רולאן בסה"כ בן 26, ואם הוא יצליח לממש את הפוטנציאל, אולי הוא ימצא את עצמו בקבוצה יותר גדולה מאשר חוארס. מי יודע, אולי אפילו לחזור לנבחרת.

דייגו רולאן. יצליח להציל את הקריירה? (URUGUAY NATIONAL TEAM TWITTER)

מונטריי

2019 הייתה שנה חלומית עבור מונטריי. זכיה באליפות הקונקאקף על חשבון היריבה השנואה טיגרס, וזכיה באליפות האפרטורה רגע לפני תום השנה. ואסור לשכוח שמונטריי פתחה את האפרטורה בצורה רעה והחליפה את המאמן האורוגוואי דייגו אלונסו באנטוניו מוחמד הארגנטינאי באמצע העונה. מונטריי היא קבוצה יחסית יציבה שרצה עם סגל דומה כבר כמה שנים וכמעט ללא שינויים, אבל תמיד הייתה קרובה לתואר, בעוד היריבה המרה טיגרס צברה תארים רבים בשנים האחרונות. גם לקראת הקלאוסורה לא אמורים להיות שינויים רבים בסגל. ישנן כמה שמועות על דיווחים בחיזוק לחלק ההתקפי, אבל נכון לכתיבת שורות אלו, המועדון רק שיחרר כמה שחקנים לא משמעותיים. בסה"כ למונטריי יש סגל חזק ומנוסה עם שחקנים כמו השוער הארגנטינאי הוותיק מרסלו בארוברו, כמו גם בני ארצו הבלם ניקולס סאנצ'ס, המגן לאו ואחיוני, החלוץ הנפלא רוחליו פונס מורי, ושחקן נבחרת ארגנטינה מקסי מסה. למונטריי יש גם כמה שחקנים מלאומים אחרים בדמותם של דורלאן פאבון וג'ון סטפן מדינה הקולומביאנים, סלסו אורטיס הפרגוואי, וכמובן כמה שחקני נבחרת מקסיקו. קרלוס "צ'רלי" רודריגס הוא בעל הבית בקישור של מונטריי, סזאר מונטס הבלם, רודולפו פיסארו הקשר ההתקפי, וחסוס גאיירדו המגן/שחקן כנף. במונטריי צריכים להיאבק על שמירת התואר עד הסוף. אולי גם לשמור על תואר הקונקאקף במקביל.

שימו לב: החלוץ ההולנדי וינסנט יאנסן הגיע בקיץ מטוטנהאם בתור הרכש הגדול של מונטריי ומיד לאחר שהגיע עלו שאלות כיצד ישתלב והאם יצליח להתאקלם לתרבות ולצורת המשחק של הקבוצה. בתחילה זה נראה לא טוב, יאנסן נפצע מאוד מוקדם בעונה ורוחליו פונס מורי הציג יכולת טובה. אבל יאנסן ניצל את הזמן בו היה פצוע בצורה אופטימלית והחל ללמוד ספרדית, כמו גם להסתובב ברחבי העיר ולהתחבר לאוהדים באופן ישיר. כאשר יאנסן חזר מהפציעה, לא היה ברור כיצד הוא ישתלב עם פונס מורי. בתחילה הוא עלה כמחליף וכשפונס מורי נפצע, יאנסן כמובן קיבל את הקרדיט, אותו הוא לקח בשתי רגליים. וממה שהכי משמח את אוהדיי מונטריי? גם כאשר פונס מורי חזר, יאנסן לא חזר לספסל אלא פתח ליד פונס מורי, ושיתוף הפעולה היה מוצלח מאוד. אם ימשיך כך יאנסן אולי אפילו יכול להיות הגרסא ההולנדית של אנדרה-פייר ז'יניאק. כמו שזה נראה כרגע, שני הצדדים ירצו בכך.

וינסנט יאנסן. החלוץ ההולנדי חגג תואר ראשון בקריירה דווקא במדי מונטריי.

מורליה

מורליה החלה את טורניר האפרטורה בצורה רעה מאוד, אבל הצליחה לסיים את הטורניר בצורה חיובית לאחר חילופי המאמנים והגעתו של המאמן הארגנטינאי פבלו גדה. לקראת הקלאוסורה, גדה יצטרך להתמודד עם אתגר לא פשוט בדמותו של העזיבה הצפויה של הכוכב הגדול אדיסון פלורס, קשר נבחרת פרו, שאמור להימכר ל DC יונייטד מליגת ה MLS. המורליה כבר הביאו מחליף בדמותו של חורחה וואלדיביה הצ'יליאני, אבל "אל-מאגו" כבר בן 36, ולא ברור אם הוא יצליח לסחוב קבוצה בשלב הזה של הקריירה. בשביל לעזור לוואדליביה הגיע מפומאס קשר צ'יליאני נוסף, מרטין רודריגס, שאמור לתת קצב התקפי מהיר. גן החלות המקסיקני הצעיר סזאר הוארטה הגיע בהשאלה מצ'יבאס על מהת לצבור ניסיון, והוא אמור לשחק לידו של חלוץ נבחרת ונצואלה פרננדו אריסטגיאטה. למורליה ישנם גם כמה שחקנים וותיקים כגון רודריגו מייאר הצ'יליאני וגבריאל אצ'יליאר האקוודורי שאמורים לתרום מניסיונם. מורליה קבוצה בבניה, ולא סביר להניח שהיא תצליח להעפיל לפלייאוף, אבל אם הדברים יסתדרו טוב מהצפוי, אויל היא תצליח להשתחל ברגע האחרון.

שימו לב: כמו רבים אחרים, הבלם הצ'יליאני סבסטיאן וגאס הגיע בגיל 20 למקסיקו על תקן כישרון בתקווה שיצליח וייהפך לשחקן חשוב. חלק לא מבוטל מהכשרונות הללו בדר"כ חוזר הביתה אחרי תקופה קצרה, ולפני שנתיים היה נדמה שוגאס יצטרף לסטטיסטיקה. אבל וגאס הוא לוחם אמיתי, ונשאר למרות הכל. בשנה וחצי האחרונות וגאס הצליח לפרוץ ואפילו הפך לבלם הפותח של נבחרת צ'ילה. השמועות כבר מקשרות אותו למעבר למועדונים גדולים יותר. אם ימשיך ביכולת הטובה, זה כנראה יקרה מוקדם מאשר מאוחר.

סבסטיאן וגאס. לא החמיץ אפילו דקת משחק אחת במהלך טורניר האפרטורה.

נקאקסה

נקאקסה הייתה ההפתעה החיובית של טורניר האפרטורה (יחד עם קרטארו), ורק חוסר ניסיון של שחקניה הצעירים מנה ממנה להצליח להגיע רחוק יותר בפלייאוף. אבל להצלחה של קבוצה לא גדולה יש מחיר, והוא שהקבוצה נאלצה להיפרד מחלק משחקניה המוכשרים לטובת קבוצות גדולות ו/או עשירות יותר. כריסטיאן קלדרון, חסוס אנגולו ואלכסיס פנייה נמכרו לצ'יבאס, וגם פליפה גאייגוס ואדוארדו הררה עזבו יחד עם המאמן ממו ואסקס לטובת אתלטיקו סן לואיס. מי שחוזר למועדון הוא המאמן אלפונסו סוסה, שבמקרה או לא, אימן בעונה שעברה דווקא את אתלטיקו סן לואיס. לסוסה יש סגל שחקנים סביר עם שמות כמו שוער הנבחרת הוגו גונזלס, מושבה צ'יליאנית של שחקנים בדמותם של פדרו קמפוס, מרטין לארה, קלאודיו באסה וחואן דלגאדו, ובחוד יש לו את החלוץ הצעיר מקסי סאלאס, שאמנם שיחק בצ'ילה לפני שהגיע לנקאקסה, אבל הוא ארגנטינאי. אבל נקאקסה לא רק מכרה אלא גם הביאה שחקנים. המגן השמאלי הצעיר ראול סנדובאל הגיע מטיחואנה לאחר השאלה בסינלואה. יחד איתו הגיע גם הקשר ההתקפי פרננדו ארסה האמריקאי, בנו של שחקן העבר המקסיקני שעונה לאותו השם, והחלוץ דייגו צ'אבס שהגיע בחינם מוראקרוס המפורקת. נקאקסה לא אמורה לשחזר את ההצלחה של טורניר האפרטורה, וישמחו שם לבנות קבוצה שתצליח לייצר עוד כמה שחקנים שיימכרו למרבה במחיר.

שימו לב: מאורו קירוגה נחשב תחילת הקריירה ילד הפלא של חימנסיה לה-פלאטה ולכן מעבר לקבוצה אירופאית היה אך טבעי בשבילו. קירוגה עבר לשחק בלאס-פאלמס הספרדית, ולאחר מכן באלאבס, אבל לא הראה ניצוצות ולא מימש את הפוטנציאל. גם לאחר שחזר לארגנטינה, בתחילה למדי רפאלה ולאחר מכן חזרה הביתה לחימנסיה, הוא לא הצליח לשחזר את היכולת מתחילת הקריירה. דווקא מעבר לקבוצה קטנה בצ'ילה בשם קוריקו אונידו הצילה לו את הקריירה. יכולת טובה משכה את עיניי הסקאוטים של נקאקסה, והמעבר היה מוצלח מהמשוער. קירוגה סיים בתור מלך השערים של הליגה הסדירה (יחד עם אלן פולידו), ובנקאקסה מקווים שהוא ימשייך באותו יכולת גם בטורניר הקלאוסורה.

מאורו קירוגה. יצליח לשחזר את היכולת מטורניר האפרטורה?

פאצ'וקה

פאצ'וקה זה מועדון שסטה מהדרך והדבר מתבטא בתוצאות הקבוצה. מאז שדייגו אלונסו האורוגוואי עזב את הקבוצה לאחר שהוביל את המועדון לזכה באליפות ובאליפות הקונקאקף, עברו במועדון שרשרת מאמנים שעברו ולא הותירו חותם משמעותי. המאמן מרטין פאלרמו עזב בסוף טורניר האפרטורה, ובמקומו מונה מאמן צעיר ומבטיח בדמותו של פאולו פסולאנו שהגיע מליברפול האורוגוואית. פסולאנו יצטרך לחזור למקורות, ולנסות להתבסס על צעירים שגדלים באקדמיה המשובחת של המועדון. כראיה לכך, הנהלת המועדון לא הסכימה להביא רכש שעולה כסף, ובסופו של דבר הגיעו בחינם קאזים-ריצ'ארדס הטורקי-אנגלי מוראקרוס המפורקת, וכריסטיאן סוזה האורוגוואי מריאל גראסילסו הפרואנית. בגזרת העוזבים בפאצ'וקה, ניתן למצוא את ויקטור גוסמן שנמכר לצ'יבאס, חיינה באריירו הקולומביאני שהושאל לקלוב לאון ואת בן ארצו אדווין קרדונה שסיים השאלה ממונטריי. לפאצו'קה יש כמה צעירים מוכשרים בדמותם של אריק אגירה, רוברטו דה-לה-רוסה, אפריין אורונה וקווין אלברס. לא צריך לחשוש, פסולאנו מחזיר גם בשחקנים מנוסים כמו צמד הבלמים אוסקר מורייו הקולומביאני וגוסטאבו קבראל הארגנטינאי כמו גם הקשר ההתקפי רובנס סמבואסה, ויקטור דאווילה החלוץ הצ'יליאני וחלוץ נבחרת אקוואדור רומאריו איבארה. בפאצ'וקה יכולים להיאבק על המקום בפלייאוף עד הסוף, אבל בעיקר ישמחו אם כמה צעירים מוכשרים יפרצו ויצליחו לבנות קבוצה אטרקטיבית לעונה הבאה.

שימו לב: פרנקו חארה מעולם לא נחשב חלוץ גדול בשום מקום בו הוא שיחק. למרות שעזב את ארסנל הארגנטינאית בגיל צעיר ועבר לבנפיקה ליסבון. בדומה למאורו קירוגה מנקאקסה, גם חארה לא הצליח להטביע חותם משמעותי בקבוצותיו האירופאיות או גם כאשר חזר לארגנטינה ושיחק במדי סן לורנסו ואסטודיאנס. דווקא בפאצ'וקה חארה הצליח לפרוץ, והיום הוא מלך השערים ההיסטורי של המועדון.

פרנקו חארה בפוזה מוכרת במדי פאצ'וקה.

פואבלה

אוהדי פואבלה כבר איבדו כל אשליה לגבי הקבוצה שלהם, ומספר הצופים המועט במשחקי הקבוצה היא הראיה הטובה ביותר לכך. קשה להאשים אותם. אמנם הם לא נמצאים יותר בסכנת ירידה, והם אפילו ביו קרובים להעפיל לפלייאוף כמה פעמים, אבל בסה"כ פואבלה היא אחת הקבוצות היותר אפורות. פואבלה איבדה את הכוכב הגדול החלוץ הקנדי לוקאס קאבליני שנמכר לונקובר מליגת ה MLS כמו גם את החלוץ הארגנטינאי הוותיק מטיאס אלוסטיסה שסיים חוזה. בצורה מפתיעה, המועדון השתמש בחלק מהכסף בשביל להביא רכש שיכול לשדרג את הקבוצה. במקום קאבליני הגיע מחורבות וראקרוס החלוץ הארגנטינאי כריסטיאן מננדס, ויחד איתו הגיע גם המגן חסוס פאגאנוני. מקסי אראוחו, מגן שמאלי צעיר ששיך לנבחרת הנוער של אורוגוואי הגיע מהליגה שם, והקשר סלבדור רייס הצעיר הגיע בהשאלה ממורליה. אליהם יצטרף החלוץ אנחל סאלדיבר שאמנם זכה בתארים במונטריי, אך לא ראה יותר מידי דקות משחק. המאמן הפרואני חואן ריינוסו יצטרך לשלב את השחקנים הללו בתקווה שיצליחו להפוך את פואבלה לקבוצה שפעם הייתה מביאה הרבה קהל למגרשים. בפואבלה יצהירו שהם נאבקים על מקום בפלייאוף, אבל לא סביר שזב יקרה וישמח לפחות לקבל כדורגל אטרקטיבי.

שימו לב: אוסבאלדו מרטינס הגיע למקסיקו בגיל צעיר ומאז עבר בהרכב קבוצות. בכל קבוצה הוא הותיר רושם חיובי, ובסה"כ מדובר באחד השחקנים היותר מוצלחים שהגיעו לליגה. לפוטבלה מגיע מרטינס בתוך המבוגר האחראי. הגוף כבר לא מה שהיה פעם, אבל חכמת המשחק רק משתפרת. מרטינס יתרום מהניסיון שלו, השאלה אם חבריו יסכימו ללמוד.

אוסבאלדו מרטינס. הפראגוואי המנוסה יקווה לתרום מהניסיון שלו.

קרטארו

קרטארו תחת המאמן הוותיק מנואל ווסטיץ' הייתה יחד עם נקאקסה ההפתעה החיובית של טורניר האפרטורה. קבוצה ששיחק בצורה אטרקטיבית לעין ולמרות ששילבה הרבה צעירים לא נפלה מהגדולות של הליגה במהלך הליגה הסדירה. חוסר הניסיון של הצעירים היה לרועץ המהלך הפלייאוף, אבל בסה"כ בקרטארו היו מאוד מרוצים. השטלה הגדולה לגבי קרטארו היא מה יקרה העונה. המועדון נרכש על ידי גרופו קליינטה, שמחזיקה גם בטיחואנה, והמועדון מכר וצפוי לאבד עוד שחקנים חשובים מהעונה שעברה. ג'ורדן סיירה האקוואדורי סיים השאלה וחזר לטיגרס, אלונסו אסקובוסה נמכר לאמריקה, חוויאר גואמס נמכר לטולוקה, לואיס רומו לקרוס אסול, וגם החלוץ מחוף השנהב אקה לובו צפוי להצטרף ללואיס רומו בכחולים של מקסיקו סיטי. אבל ההנהלה החדשה ביצעה גם רכש, בעיקר בהשאלת שחקנים מטיחואנה. החלוץ אריאל נאוהלפאן, הבלם חוליאן ולאסקס והקשר הצעיר אנטוניו נאבה הגיעו ממועדון האחות, וגם צמד הצעירים אידקל דומינגס ובריאן פיגרואה הגיעו בהשאלה מפומאס. כל אלו מצטרפים לשחקנים כגון פביאן קאסטייו ואלכסיס פרס הקולומביאנים, המגן הספרדי אנריקה לופס, ילד הפלא מרסל רואיס וצמד החלוצים אנריקה טריביירו ופאולו איריסאר. החדשות הטובות מבחינת קרטארו: למרות העזיבה המאסיבית של שחקנים, ווסטיץ' נשאר. אם יצליח לחבר את הרכש לסגל הקיים, קרטארו יכולה בהחלט לחלום שוב על הפלייאוף.

שווה מעקב: ג'ייסון לוקומי הוא עוד אחד מאותם שחקנים מוכשרים שיש להם בעיה בראש. הקשר ההתקפי הקולומביאני, שיכול לשחק גם באגף, הראה ניצוצות וביצע כמה מהלכים מעניינים מאוד במהלך האפרטורה. אבל מה שחסר לו זאת יציבות. לפעמים הוא היה נעלם למשחקים שלמים, והראה כמה פעמים תסכול מוחצן. אם יצליח לשמור על קור רוח, כנראה שימליח לשמור גם על יציבות. המרוויחה הגדולה תהיה הקבוצה שלו.

ג'ייסון לוקומי. יציבות זה שם המשחק.

אתלטיקו סן לואיס

אתלטיקו ס לואיס הייתה אמורה להיות הסוס השחור בטורניר האפרטורה. המועדון שנמצא בשליטת אתלטיקו מדריד היה אמור להיות מודל חדש לקבוצות במקסיקו, עם ניהול וצוות מקצועי ספרדי. אבל פוליטיקה פנימית ומאבקי שליטה גרמו לזעזועים במהלך העונה, ואתלטיקו סן לואיס סיימה את האפרטורה בצורה מאכזבת יחסית. לקראת הקלאוסורה, החליטו בסן לואיס להחזיר את המאמן ממו ואסקס, שכבר אימן אותה בעבר ומכיר את המערכת. ואסקס הביא איתו מנקאקסה את הקשר הצ'יליאני לואיס גאייגוס, ואליו הטרפו גם הקשר המקסיקני חוויאר קורטס שהגיע מסנטוס לגונה וגם הבלם האקוואדורי פרננדו לאון שהגיע האלופת הסודאמריקנה אינדפדיאנטה דל וואייה. סן לואיס משמשת כקבוצת בת של אתלטיקו מדריד, ולכן היא גם תחנת מעבר לשחקנים שבספרד מקווים להביא כרכש עתידי. החלוץ הארגנטינאי המצויין ניקולס איבנייס כבר נרכש על ידי קבוצת האם ויעבור בסוף האפרטורה לבירת ספרד, אבל המעקב שם נמשך כל הזמן, וייתכן ששחקנים נוספים ימצאו את עצמם על המטוס לספרד בעתיד. בסן לואיס ירצו להעפיל לפלייאוף, ואם ואסקס יקבל את מרחב העבודה הרצוי, ייתכן שהם ישיגו את המטרה.

שימו לב: הקשר ההתקפי הצעיר אוסקר מסיאס הוא עוד אחד מאלו שגדלו בצ'יבאס ולא קיבלו הזדמנות אמיתית בקבוצה הבוגרת של המועדון. כאשר מסיאס קיבל הצעה מסן לואיס לשחק אצלה, היה ברור לו שהוא מגיע כרכש שנועד למלא את דקות המינימום של חוק הצעירים. לקח למסיאס זמן להיכנס לעניינים, אבל בחלק השני של העונה הוא היה חלק אינטגרלי מהקבוצה, ובקלאוסורה הוא ירצה להציג את הפריצה האמיתית.

אוסקר מסיאס. גולאסו של גול בכורה.

סנטוס לגונה

בסנטוס לגונה עושים דברים נכון. מועדון שדואג לטפח צעירים וכל זאת במקביל להצלחות של הקבוצה. בטורניר האפרטורה סנטוס הייתה הקבוצה הטובה בליגה, אבל בפלייאוף היא הפתיעה לרעה וכשלה למרות שהייתה מועמדת להגיע רחוק. מאמן האורוגוואי גיירמו אלמאדה אוהד לשחק עם בני ארמו ועוד לפני האפרטורה הביא את פרננדו גוריאראן ואוקטביו ריברו שיצטרפו לשחקן נבחרת אורוגוואי, בריאן לוסאנו המצוין. בנוסף למושבת הצ'רואס, יש לסנטוס מגוון שחקנים כגון השוער הוותיק ג'ונתן אורוסקו, מגן הנבחרת חראדרדו ארטאדה, הבלם הברזילאי מטאוס דוריה, קשר נבחרת צ'ילה דייגו ואלדס, שחקן הכנף האקוודורי אריק קאסטייו, החלוץ הארגנטינאי חוליו פורץ, והצעירים אדריאן לוסאנו ואדגר גאמס. סנטוס אמורה להעפיל לפלייאוף ללא בעיות גדולות במיוחד, ואולי אפילו יכולה לזכות באליפות.

שימו לב: סנטוס לא ביצעה הרבה רכש לקראת הקלאוסורה, אבל מי שכן הגיע היה אלן סרוונטס שהגיע מצ'יבאס. הקשר האחורי הצעיר כבר נחשב כמה שנים ככישרון גדול שאמור להיות אחד השחקנים המובילים בשנים הקרובות, אבל למרות ששיחק במדי צ'יבאס, הוא לא הצליח לבצע עדיין את הפריצה. אולי מקום שקט יותר ומורגל בפיתוח צעירים יהיה הזרז שיגרום לו לממש את הפוטנציאל.

אלן סרוונטס. יצליח לבצע את הפריצה המיוחלת?

טיגרס

בטיגרס ירצו לשכוח את העונה האחרונה. היריבה הגדולה מונטריי זכתה בתארים בעוד בטיגרס הקבוצה נראתה תקועה ורק הברקות של הכוכבים גרמו שטיגרס תצליח להישאר רלוונטית עד שלב יחסית מאוחר של האפרטורה. טיגרס היא קבוצה עשירה ומלאת כוכבים, אבל גם המאמן הוותיק ריקרדו פרטי הבין שצריך לרענן רצת את השורות ולהביא תחרות לשחקנים. נכון, אנדרה פייר ז'יניאק נפלא כרגיל, אבל חבריו להתקפה בקושי תרמו: אדו וארגס מאז ומעולם היה חלוץ נבחרות אדיר ופחות מוצלח במדי הקבוצות בהן שיחק, אבל העובדה שאנר ולנסיה סיים את העונה ללא הבקעת ולו שער אחד, עלתה לאוהדים על העצבים ובהנהלה של המועדון פתחו את הארנק. עוד במהלך האפרטורה חזר למקסיקו הבלם דייגו רייס, ולקראת האפרטורה הגיע מאינטרנסיונאל הברזילאית החלוץ האורוגוואי ניקו לופס. יחד עם החלות הקולומביאני הצעיר חוליאן קינייונס שחוזר מפציעה שהשביתה אותו לאורך כל האפרטורה, לטיגרס יש ארסנל התקפי מפחיד. טיגרס גם מכרה את הקשר הארגנטינאי לוקאס זלאריאן לקולומבוס מליגת ה MLS, והחזירה מהשאלה במקומו את ג'ורדן סיירה האקוואדורי שהיה מוצלח מאוד במדי קרטארו במהלך האפרטורה. טיגרס אמורה להעפיל לפלייאוף בקלות, וסביר להניח שהיא תהיה בתמונת האליפות עד הסוף.

שימו לב: דייגו רייס היה ילד הפלא ההגנתי של מקסיקו. זכה באליפות מקסיקו עם קלוב אמריקה בגיל 19 ולאחר מכן זכה עם מקסיקו גם במשחקים האולימפיים בלונדון 2012. לא פלא שפורטו רכשה אותו במהרה. למעט העונה האחרונה שלו במדי פורטו, רייס מעולם לא קיבל צ'אנס אמיתי במדי הענק הפורטוגלי, וכל פעם הושאל לכל מיני קבוצות בספרד. גם בסוסיאדד ,גם באספניול, וגם בלגאנס הוא הציג יכולת טובה, אבל דווקא כשהיה חופשי וקיבל הצעות מכל מיני קבוצות ספרדיות, הוא העדיף חוזה שמן בפנרבחצ'ה הטורקית. משם הירידה הייתה תלולה ועקב פציעה הפסיד גם את המונדיאל. מאז, רייס איבד את מקומו בנבחרת ורק עונה יוצאת מן הכלל יכולה לתת לו תקווה לזימון מחודש אצל טאטא מרטינו.

דייגו רייס. יצליח להציל את הקריירה?

צ'ולוס דה טיחואנה

טיחואנה מגיעה לאחר עונה מאכזבת מאוד. ההנהלה השקיע הרבה כספים בתחילת טורניר האפרטורה, ויחד עם שיפוץ והגדלת האיצטדיון, היו בטוחים בגבול הצפוני שטיחואנה יכולה להגיע רחוק. ובכן, המציאות לא יכלה להיות רחוקה יותר. הקבוצה אמנם הציגה כמה משחקים טובים פה ושם, אבל חוסר היציבות עלה למאמן הקולומביאני אוסקר פארחה בעבודתו. לקראת הקלאוסורה, הגיע המאמן הארגנטינאי גוסאטבו קינטרוס שלמרות הצליח מאוד בצ'ילה עם אוניברסיאדד קתוליקה, עלה על המטוס הראשון למקסיקו לאור האלימות הגואה ברחבי צ'ילה. הדבר הראשון שעשה קינטרוס זה להביא רכש שייציב את ההגנה בדמות של צמד הבלמים הארגנטינאי לאנדרו גונזלס ומיגל ברביירי. בגזרת הרכש הגיעו גם הקשר הקולומביאני המוכשר כריסטיאן ריברה והחלוץ האקוואדורי בריאן אנגולו. אלו מצטרפין לביס שחקנים שכולל שחקנים כגון השוער ג'יבראן לאחוד, הקשר האורוגוואי איגנסיו ריברו, והחלוצים מאורו לאיינס (אחד של דייגו מריאל בטיס) והחלות הברזילאי קמילו סנווצו. טיחואנה יכולה להיאבק על מקום בפלייאוף, אבל כנראה שזה זה יסתכם.

שימו לב: החלוץ האקוואדורי מילר בולאניוס הגיע בכל תרועה רמה למקסיקו. עד כה הציג יכולת לא רעה בכלל, אבל בטורניר האפרטורה הבקיע רק שער אחד. לאחר עזיבתו של אריאל נהאולפאן לקרטארו, בולניו יצטרך לעזור לסנווצו בהתקפה ולתת תפוקה של שערים. אם טיחואנה אוצה סיכוי להגיע לפלייאוף, הם צריכים יכולת טובה מצידו של בולאניוס.

מילר בולאניוס. צריך לחזור להבקיע שערים אם בטיחואנה רוצים עונה מוצלחת.

טולוקה

השדים האדומים ירצו לשכוח את טורניר האפרטורה. הקבוצה נראתה רע מאוד, ועשה רושם ששחקני הקבוצה לא מבינים כיצד לשחק כמו שהמאמן שלהם רצה. המאמן, ריקרדו לה-וולפה הוותיק כבר לא שם, ובמקומו חזר למועדון חוסה מנואל "צ'פו" דה לה-טורה. טולוקה הייתה העונה שעברה הקבוצה עם ממוצע הגיל הגבוה ביותר בליגה, ולכן לא פלא שהעונה הם הלכו על רכש של שחקנים צעירים. שחקן הכנף האורוגוואי לאונרדו פרננדס (21) הגיע מאוניברסידד דה צ'ילה, החלוץ האקוואדורי מייקל אסטרדה (23) הגיע מקלוב מקארה בארצו, והמגן הצעיר דייגו רוסאלס (20) הגיע מפומאס. גם קרלוס סיסנרוס הגיע בהשאלה מצ'יבאס וינסה להחיות את הקריירה לאחר פציעה שהשביתה אותו לכמעט שנה שלמה. אבל טולוקה עדיין קבוצה מבוגרת יחסית. רק לציין כמה דוגמאות: השוער הוותיק (37) אלפרדו טלאברה עדיין מקבל את חולצת ההרכב. בחוליית ההגנה שלפניו יש את ג'ונתן מאיידנה (34) הארגנטינאי הוותיקף ולידו משחק בלם "צעיר" יחסית בדמותו של פרננדו טוביו, ארגנטינאי גם הוא. גם בחוליית הקישור יש שחקנים מנוסים כמו וויליאם דה-סילבה (33) הברזילאי ופדריקו מקואייו (30) הארגנטינאי. בהתקפה נמצא למצוא ארגנטינאי וותיק נוסף שעונה לשם עמנואל ג'יגליוטי ש 32 שנות חייו מוציאות את חברו להתקפה, פליפה פארדו הקולומביאני (29) שחקן צעיר יחסית. בטולוקה מצפים להעפיל לפלייאוף, אבל לא בטוח שיצליחו לעמוד בציפיות של עצמם.

שימו לב: הקשר ההתקפי אלן מדינה פרץ בשנה שעברה ואפילו זומן לנבחרת על ידי טאטא מרטינו. בטורניר האפרטורה מדינה היה אמור להיות הבורג המרכזי בטולוקה, אבל בדיוק באותו זימון בכורה לנבחרת, הוא נפצע ונאלץ להפסיד את כל טורניר האפרטורה. מדינה אמור לחזור במהלך החודש הראשון של האפרטורה, והאוהדים מקווים שיצליח לשחזר את היכולת מלפני הפציעה. במידה וכן, הוא אמור להיות חלק מהסגל של הנבחרת האולימפית במידה וזאת תעפיל לטורניר בטוקיו.

אלן מדינה, יצליח לשחזר את היכולת מלפני הפציעה?

פומאס

פומאס הפכה בשנים האחרונות לקבוצה בינונית שמידי פעם מבליחה עם טורניר טוב ואז חוזרת לבינוניות שלה. חלרק מהעניין זאת העובדה שפומאס אינה יכולה להתמודד כלכלית מול הגדולות של מקסיקו, אבל גם התנהלות לא הכי מוצלחת הביאה את המועדון האוניברסיטאי למצב הנוכחי. בקית האחרון הגיע המאמן הספרדי מיצ'ל גונזלס שעשה בחכמה והנמיך ציפיות באומרו שהוא מגיע לבנות משהו גדול והתהליך לא יהיה קצר. באפרטורה פומאס דישדה בחלק התחתון של הטבלה, אבל היה ניתן לראות שמיצ'ל עומד מאחורי דבריו ומנסה להנחיל דרך לסגל היחסית צעיר של הקבוצה. למואס יש כמה שחקנים יחסית צעירים שהוכיחו שהם בהחלט שחקני ליגה לגיטימיים, למרות שאין שם כוכבים שתופסים את כל תשומה הלב. אלן מוסו המגן הימני הוא אולי השחקן הכי בולט ואפילו נכנס לרוטציה של טאטא מרטינו בנבחרת. שחקנים נוספים שראוים לציון הם החלוץ הפרגוואי קרלוס רודריגס, והקשר האחורי בעל השם האטרקטיבי אנדרס איניאסטרה. לקראת האפרטורה, פומאס הביאה את פביו אלברס הארגנטינאי שהגיע מהלוס אנג'לס גלאקסי, אלחנדרו מאיורגה שהגיע בהשאלה מצ'יבאס, וכריסטיאן סאוסדו האמריקה ממוצא מקסיקני שהגיע מריאל סולט לייק. ייתכן ופומאס תהיה בתמונת הפלייאוף עד סוף העונה, אבל מיצ'ל יהיה מבסוט אם התהליך שבו הוא החל יתקדם, והוא יצליח לגבש את השחקנים הצעירים שלו לקבוצה שיכולה לממש את הפוטנציאל בעתיד הנראה לעין.

שווה לשים לב: בקבוצה מלאת כוכבים כמו מונטריי, לבלם יוהאן ואסקס לא באמת היה סיכוי לשחק ולהיות בורג מרכזי. ולמרות זאת, כשהוא ראה דקות משחק, הוא תמיד הציג יכולת טובה, ולכן הוא זומן לסגל הנבחרת האולימפית. במונטריי מבינים שיש להם שחקן לעתיד, והחליטו להשאיר אותו בשביל שיצבור ניסיון. בפומאס עטו על המציאה. עכשיו הבמה כולה שלו. אם יצליח, יחזור למונטריי, והפעם ישר להרכב.

יוהאן ואסקס. הזדמנות להוכיח את הפוטנציאל.

Globalization

I Remember it like it was yesterday. First day in the university and a younger version of me entered his first class on his first day. I chose to sit in one of the higher rows in the auditorium, with a centric location so I could get a good view of the class and the professor. I'm not sure if it was the excitement of a young freshman or that the presentation by the professor was extradentary, but no doubt that all of the other student around me were impressed as well. But What I recall better than anything else, happened after the professor finished his presentation & just before he dismissed us to our next class. He told us: "Don't believe to what I just told you. Go and check it yourself. think for yourself and develop an independent way of thinking". I left the auditorium somewhat confused.

You probably ask yourself how university adventures of the writer are related to Mexican Football. plain answer: nothing. Unless you watch Andres Guardado interview for BeIN Sports. Guardado, Captain of the Mexican National team, talks about the shortage of Mexican players in the highest levels & in a rare case for Mexican player, openly criticizing the system. you can watch his interview (alongside Diego Lainez) here:

(Video from BeIN Sports USA YouTube channel)

Before we go back to understand the importance of the criticizing act itself, let use the declarations made by Guardado to explain about the structure of the Mexican professional football. The league structure in Mexico is operated the Liga MX (also known as Liga BBVA Bancomer for sponsorship reasons) under the FMF (Mexican Football federation). Liga MX manage the 2 professional football leagues: the Liga MX & Ascenso league (2nd tier). The decision makers for the Liga Mx are the owners of the clubs, as they invest money into the structure of the leagues in addition to their clubs as well. This way of operating has its advantages & disadvantages as well. As the owners invest their money in the league, they have very strong interest that the league will be attractive and therefore, the level of the league is high. In a football passionate country like Mexico, it's imperative that the most important sport will be good and enjoyable to the regular fan. the Mexican league is arguably the richest league in the Americas, and one of the 3 best leagues as well in terms of quality of the game. Large amounts of money attract international players from all over Latin America (in exception of Brazil that has a strong and rich league as well), while give the average fun a good value for his money with a good stadium’s infrastructure and a competitive league.

The other side of the coin is not less important: having the club owners running the show, creates several inconveniences to the game and for the players. Some club owners hold more than 1 club. Grupo Pachuca for example own Tuzos de Pachuca & Club Leon as well. Yes, technically the owners of those 2 clubs are 2 different people. Jesus Martinez own Pachuca while the president of Club Leon is Jesus Martinez Jr. Yes, you read it correctly. It is his beloved child. There are many more examples (Grupo Orlegi own Santos Lagua & Tampico Madero from the 2nd tier), so even if we believe that the players are professional and the clubs not "helping" each other on the playing pitch, there are some major issues that affects the players anyway. The main issue is the transfers of players between clubs. Not always, but sometimes "inside Deals" between to clubs from the same group not benefit the players but the club itself.

Let's take the case of Juan Jose Macias from Club Leon as an example: Macias, 19 years old very talented striker, belong to Club Deportivo Guadalajara, also known as Chivas. Chivas has a sub team in the 2nd tier named Zacatepec where Chivas send young players who grew in the club great academy, so they can get more experience and play time. The reality is that Zacatepec serve also as a tool for an elimination process. Not all the players from the academy would get to play in the Senior team, so only those who really impress in Zacatepec will be considered to play for Chivas. Back to Macias. The youngster has been told that he will be loaned to Zacatepec this season as most of the young players, but then happened something unexpected: Macias refused. Eventually Macias was loaned to Club Leon, where he is proving his quality and show his abilities in the highest tier of Mexican football. but cases like Macias are rare in Mexican Football.

Another case is Osvaldo Alanis. Today, Alanis play in the Spanish 2nd tier side Real Oviedo. Alanis played for Chivas and his contract were to be expired. Alanis wanted to move to Europe and refused to sign a new contract with Chivas. Then the pressure has started: Alanis was banned from the senior team Training and was ordered to practice with the youth team of the club. Alanis went to train with the youngsters and when his contract finished, he moved to Getafe last summer, only to move 2 months afterwards to Oviedo. Really important to mention: Had Alanis were to renew his contract with Chivas, he would probably earn a very nice amount of money. but Alanis wanted to go play in Europe and was willing to sacrifice for that purpose. Those examples bring us back to Guardado interview:

Guardado recognize several issues that affect the Mexican football improvement. Rich league in Mexico means that most of the Mexican players will prefer to stay in familiar culture of Mexico, rather than take the chance and risk outside, sometimes for less money that they can earn in Mexico. For a football player, who's earning potential is 15 years at most, it's a crucial element. Another important element that Guardado is talking about is the European citizenship. Even if a Mexican player is willing to take the risk and try his luck in Europe, many times it's actually the European clubs that are reluctant to use one of their non-European spots for a player with no experience in Europe. Contrary to many Argentinians/Uruguayans/etc… that can get a European passport because a grandmother/Father who is or was born in Europe, vast majority of the Mexican players doesn't have this kind of a connection. A good example is Miguel Layun, who is from a mixed Lebanese & Spanish origin. His Spanish origin got him a Spanish Passport, so regardless his proven ability and good quality as a player, European clubs where more open to sign him. But then, the most interesting point in Guardado's interview is his critics for those who manages the Mexican Football.

Andres Guardado. Well respected in Real Betis as well. (Andres Guardado Twitter)

One most say, that Guardado's situation is almost unique. Guardado isn't part of the "system" for 12 years now, since he moved from Atlas Guadalajara to Deportivo la Coruña back in 2007. Guardado has earned enough money in his life so he won't need to work not even one more day of his life if he chooses to do so. He also earned enough respect during his career, and his status as the national team captain, basically makes him "Untouchable". Although Guardado expected go back to Atlas Guadalajara to a retirement season in the next couple of years, he will do that as a choice, not as a necessity. This situation allows him to open freely without any fear for his career. Guardado Understand that more Mexican players in Europe, means better quality for the Mexican football. Yes, the league in Mexico is good and Enjoyable, but playing outside makes you a better and more complete player. Better players mean that the chances of success is higher. Both for the players itself and for the National team as well. Although Guardados doesn't said it directly, one can understand between the lines that Guardado Believe in it. Guardado not only talks. He also acts: couple of years ago he was one of the supporters & founders of the Players Union, who's role is to promote the right of the players in front of the club owners. Criticizing directly the club owners in Mexico of thinking about money instead of what best for Mexican football, shows that Guardado not only became Richer and more experienced football player, He also developed an independent point of view. One that will be beneficial for him, but let's hope that also for the Mexican football.

Andres Guardado didn't study with me in the University, but rest assure that my University professor would be proud of him.